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Michael Ondaatje. Knopf, $ 26.95 (304p) ISBN 978-0-525-52119-8

El término warlight se usó para describir las luces tenues que guiaron el tráfico de emergencia durante los apagones en tiempos de guerra de Londres. La palabra describe acertadamente la atmósfera de esta inquietante y brillante novela de Ondaatje ( La mesa del gato), ambientada en Gran Bretaña en las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, en la que muchos hechos significativos se envuelven deliberadamente en la penumbra de la historia. El narrador, Nathaniel Williams, recuerda el año 1945, cuando tenía 14 años y «nuestros padres se fueron y nos dejaron al cuidado de dos hombres que podrían haber sido criminales». Nathaniel y su hermana mayor, Rachel, se sorprenden al descubrir que la supuesta razón de su madre para dejarlos era falsa. Su traición destruye su inocencia; aprenden a aceptar que «ya nada era seguro». Para sorpresa de los hermanos, sin embargo, su tutor designado, su huésped de arriba, a quien llaman la Polilla, resulta ser un amable y protector mentor. Su amigo, un ex boxeador apodado el Pimlico Darter, también es una guía amable, aunque uno se involucró en empresas ilegales en las que solicita la ayuda de Nathaniel. La historia se lee como una saga no tradicional y fascinante de la mayoría de edad hasta que ocurre un evento violento a mitad de camino; Las impactantes revelaciones resultantes abren la segunda mitad de la novela a más sorpresas. La ironía central es la eventual comprensión de Nathaniel de que los heroicos actos de patriotismo de su madre durante y después de la guerra dejaron repercusiones duraderas que fracturaron a su familia. Fascinante desde la primera oración, repleta de ideas conmovedoras y subtramas satisfactorias, esta novela sobre secretos y pérdidas puede ser el mejor trabajo de Ondaatje hasta el momento. La ironía central es la eventual comprensión de Nathaniel de que los heroicos actos de patriotismo de su madre durante y después de la guerra dejaron repercusiones duraderas que fracturaron a su familia. Fascinante desde la primera oración, repleta de ideas conmovedoras y subtramas satisfactorias, esta novela sobre secretos y pérdidas puede ser el mejor trabajo de Ondaatje hasta el momento. La ironía central es la eventual comprensión de Nathaniel de que los heroicos actos de patriotismo de su madre durante y después de la guerra dejaron repercusiones duraderas que fracturaron a su familia. Fascinante desde la primera oración, repleta de ideas conmovedoras y subtramas satisfactorias, esta novela sobre secretos y pérdidas puede ser el mejor trabajo de Ondaatje hasta el momento.Agente: Ellen Levine, Trident Media Group. (Mayo)